Count Stendhal 
Henri Beyle et l’Angleterre de Renée Dénier

Renée Dénier

Count Stendhal


Henri Beyle et l’Angleterre

Éditions Philippe Rey Document

Count Stendhal

Parution le 16 février 2012 160 pages / 14 x 20,5 cm

 ISBN : 978-2-84876-200-5 Prix de vente public TTC : 17 €

L’Italie, tout le monde le sait, a été la première patrie par le cœur, de celui qui se voulait « Milanais ». Ce que l’on sait moins, c’est que l’Angleterre a tenu dans l’œuvre de Stendhal une place presque aussi importante, par l’usage qu’il a fait de sa langue et l’admiration inconditionnelle qu’il a portée à sa littérature, dominée par la statue du « divin » Shakespeare. Renée Dénier montre comment dans la correspondance et dans le Journal, l’anglais permet à l’écrivain d’exprimer directement ses sentiments les plus secrets, dans une langue expressive et toute personnelle dont l’étude a commencé très tôt. Stendhal s’est aussi attaché à découvrir les ressorts du théâtre et du roman anglais, et les a mis en pratique dans ses propres œuvres. Comme beaucoup de ses contemporains, victimes de l’anglomanie ambiante après 1815, Stendhal se laisse aller à sacrifier à la mode anglaise dont on trouvera quelques traces dans sa vie de « dandy » comme dans ses romans. Pour lui, enfin, l’Angleterre reste le pays des libertés politiques, même s’il peine cependant à pardonner le sort cruel imposé à Napoléon. Trois voyages lui ont fait découvrir Londres et une partie de l’Angleterre déjà vouée à la révolution industrielle, et il ne cache pas ses critiques envers un peuple gâté par le travail, l’amour de l’argent et la religion. De même, il rapproche l’Angleterre de l’image de son père, froid et peu aimable, faisant ainsi ressortir par contraste l’éclat d’une Italie maternelle où l’on peut se livrer sans réserve à la chasse au bonheur. Mais ces tares sont rachetées par les « grands arbres », des paysages sublimes et le « vert anglais ». Rien d’important n’avait été publié sur Stendhal et l’Angleterre depuis plus d’un siècle. Ce livre concis, allant à l’essentiel, parfaitement documenté – et qui n’en est pas moins alerte et riche en anecdotes – fait ainsi revivre une « passion » de Stendhal généralement ignorée.
L’auteur Renée Dénier, agrégée d’anglais, a été maître de conférences en littérature comparée à l’Université de Grenoble III. Elle a traduit et publié les chroniques pour l’Angleterre de Stendhal, sous le titre Paris-Londres (Stock, 1997).

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